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作者書籍
THE THORN BIRDS

THE THORN BIRDS


作者  /  MCCULLOUGH, COLLEEN

出版社 / WINGS

商品語言 / 英文

裝訂 / 精裝

定價 / NT$350

售價 / 77折, NT$ 270

※ 無法訂購


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一九一五年十二月八日,梅姬‧克利里過了她第四個生日,媽媽送給她一個精緻的布娃娃,這使小梅姬興高采烈。不幸的是,梅姬在玩布娃娃的時候被她的兩個哥哥傑克和修吉發現,兩個男孩子不顧梅姬的哭泣與哀求,搶過布娃娃玩弄起來。就在布娃娃首身分離、即將被毀掉的時候,大哥弗蘭克碰巧路過,幫她解了圍,修好了布娃娃。

梅姬開始和哥哥們一起到附近鎮上的女修道院上學,教學的修女非常兇狠,經常責打梅姬。她在學校過得很不快樂,還在同學那兒染上了一頭虱子。

梅姬的大哥弗蘭克雖然身材矮小,但氣力過人,他性情倔強、打架不要命。當時正是第一次世界大戰期間,弗蘭克受到報紙上有關戰爭報導的感染,就偷著溜出去參軍,結果被父親抓了回來。梅姬雖然還很小,但已經懂得來安慰他了。

梅姬一家住在紐西蘭,靠她父親替人家剪羊毛為生,可是這一年父親失業了,一家人正發愁的時候,他們接到了姑媽從澳大利亞寄來的邀請信。原來,姑媽年事已高,準備讓他們去繼承遺產。在經過了一番顛簸之後,梅姬一家踏上澳洲大陸,來到德洛耶達。剛一露面,梅姬就引起了拉爾夫神父的注意,他對這個女孩十分憐愛。

拉爾夫神父本是愛爾蘭人,被天主教會派到德洛耶達擔任教士,他是個高大俊美的男人,優雅和藹、雄心勃勃,他很想在教會中升到重要職位,但由於沒有背景,直到三十多歲還是個普通教士。因為梅姬的姑媽是德洛耶達最富有的寡婦,他不得不經常與之周旋,其實心裡十分厭惡她。梅姬的姑媽看到拉爾夫對待小梅姬的特殊態度,十分嫉妒,因此決定尋機報復。

梅姬一家在德洛耶達定居下來,他們很快適應並喜愛上了這裡新的生活,他們與拉爾夫神夫結下了親密的友誼,隨著梅姬年復一年地長大,她和拉爾夫神夫的感情也逐漸加深,拉爾夫不但是可以信賴的師長,而且也成為可以傾訴的朋友,而這一切都被梅姬的姑媽─那個富有而乖戾的老太婆看在眼裡,恨在心上。

機會終於來了。在梅姬十七歲這年,梅姬的姑媽終因年老死去,她在臨死前交給拉爾夫神夫一個信封,讓他起誓在她被埋葬後拆開,拉爾夫答應了。然而,當他拆開信封的時候,不禁被驚呆了。原來,梅姬的姑媽遠比人們想像的富有很多,她在信中宣稱,她的全部財產達到一千三百萬英鎊,她本來立有遺囑,準備將財產留給梅姬一家。但她現在改變了主意,她把它們獻給天主教會,並聲稱這是由於拉爾夫神夫出色工作的緣故,這筆財產將永遠由拉爾夫管理、支配,梅姬一家可以住在德洛耶達,但工資由拉爾夫決定給予。拉爾夫讀完遺囑後心中十分矛盾:如果他將這不為人所知的新遺囑投入火爐,梅姬一家就可以繼承全部的財產,但是他就將喪失這個絕好的機會,永遠沒有晉升的希望;如果他公布這個新遺囑,他必將受到教會的重視並獲得升遷,但梅姬和她一家的權利就會被剝奪。他猶豫再三,最後還是向自己的野心屈服了,他公布了遺囑,也離開了德洛耶達,離開了梅姬。梅姬一家搬入了姑媽原來居住的大宅子,重新按自己的愛好做了裝修:從此以後,他們將作為德洛耶達牧場的代管人,長久居住在這裡了。拉爾夫給他們寄來足夠的錢使他們能夠維持不錯的生活,梅姬的母親也一改以往的鬱悶,變得快樂起來。但這快樂卻如閃電,轉瞬即逝。她從報紙上看到她最疼愛的長子弗蘭克被判處了終身監禁的消息。

梅姬的爸爸帕迪在一次到野外轉移羊群的時候遇到大風暴,閃電引發了大火,迅速地吞噬著乾旱已久的草原,也吞噬了梅姬的爸爸和他的羊群。大火過後,梅姬一家人出來尋找帕迪,梅姬的一個哥哥又被野豬的獠牙刺死,全家哀慟欲絕。正在這時,拉爾夫神父趕了回來,在察看了損失、埋藏了死者之後,他又匆匆離去。離開前他接受了梅姬的玫瑰,卻拒絕了她的感情。他明白地告訴梅姬自己雖然非常愛她,但永遠不可能成為她的丈夫。不久,拉爾夫升任主教。

梅姬家新雇了一個名叫盧克的剪毛工,梅姬意外地發現盧克外貌竟然非常像拉爾夫神父,這使得她心煩意亂,在盧克老練的追求後,梅姬終於嫁給了他,離開了德洛耶達。

梅姬的丈夫盧克其實並不十分愛她,只因為他知道梅姬在銀行裡有筆存款,而每年又能得到一筆年金,所以才追求她。他計畫用梅姬的錢加上自己苦幹,將來買一塊牧場。因此結婚之後他馬上帶梅姬來到昆士蘭,選擇了最累也最能賺錢的割甘庶工作,拼命地工作,而把梅姬安排到一戶人家去做家務,因此可以免掉她每月的食宿費用。離別前,盧克拿走了梅姬所有的零用錢存入銀行。

盧克瘋狂地投入工作,十八個月中梅姬只和他見了六次面,每次都只是象徵性地和她散散步。甚至在她生第一個孩子的時候,盧克也拒絕來陪她,這時候,拉爾夫來到了梅姬身邊。

拉爾夫已經升任大主教,但他對梅姬的感情始終讓他割捨不下,最後,他終於控制不住自己,到一個孤島上和梅姬渡過了幾天難忘的時光。之後,拉爾夫飛越羅馬,擔任更重要的職務,而梅姬則懷了拉爾夫的孩子。拉爾夫走後,梅姬決心離開盧克,重新回到德洛耶達,與母親和親友們住在一起,她順利地生下了拉爾夫的孩子,取名戴恩。她把戴恩看成是她與教會爭奪拉爾夫勝利的結果,對他十分偏愛。在親友們當中,只有母親一眼就看出戴恩是拉爾夫的孩子,她對梅姬的做法十分能諒解。原來,在她年輕的時候,她也曾愛過一個人,梅姬的大哥弗蘭克就是那次愛情的產物。事情發生後,她被逐出家門,才嫁給梅姬的父親帕迪。

梅姬一家在德洛耶達安然地生活著,她的女兒朱絲汀和兒子戴恩也逐漸長大,朱絲汀生來伶牙俐齒,脾氣古怪,她不需要任何人的幫助,總是能在適當的時機做出適當的決定。由於她是盧克的孩子,梅姬不怎麼喜歡她,而把全部感情寄託在戴恩身上,她在戴恩那裡看到了一生擺脫不開的拉爾夫。這期間,二次大戰爆發了,澳大利亞被捲入了戰爭,梅姬有兩個哥哥參了軍,先在北非、後在澳大利亞附近的島嶼上分別與德國人和日本人廝殺,並奇蹟般地存活了下來。

此時,拉爾夫已經晉升為紅衣主教,成了梵諦岡舉足輕重的人物,由於他在戰爭中運用影響保全了羅馬,受到了讚賞,但在內心深處,梅姬的命運一直牽掛著他的心。

梅姬的女兒朱絲汀終於長大,她選擇了從事舞台演員的道路,先在澳大利亞、後在英國成為話劇舞台的明星,最後嫁給了德國的一位內閣大臣;而備受關切的戴恩卻提出要當教士,這對梅姬來說是個沉重的打擊,她只好把戴恩送到羅馬的神學院,請拉爾夫照顧。在一次海中救人的行動中,戴恩忽然心臟病發作,溺死在海裡。

在經歷了這一切之後,梅姬對人生和命運有了新的認識,她想:德洛耶達的時代要終止了,但是同樣無窮無盡、生生不息的循環卻永遠不會停止,讓未知的後人去重新開始這種循環吧。一切的悲劇都是自己造成的,她誰都不怨恨,也不能有片刻的追悔。










詳細資料

誠品26碼 /2611216649006
ISBN 13 /9780517201657
ISBN 10 /0517201658
EAN /9780517201657

頁數704
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