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晚安, 親愛的
God Natt, Min Alskade
Scorpian

在翻開這本書之前,我建議讀者先問自己幾個問題:

1、 想像著自己從有記憶開始,每天都被繼母用盡各種方法虐待,親生父親卻完全不知道;好不容易踏入校園希望能贏得同學的友誼,卻被處在叛逆期的同學們霸凌;青春期時遇到一個真愛,但卻因未婚懷孕而被迫分開,而小嬰兒只在世上活了幾天的時間,這次生產並且造成自己終身不孕。在這種背景下,40歲的自己,會是什麼樣子?
2、 有一天,年幼時虐待妳的繼母癱瘓了。妳會盡職的扮演女兒的角色毫不計較的照顧繼母?或是在不被發現的角落享受著復仇的快感?
3、 有一天,妳和年少時霸凌妳的同學不期而遇,她哭著求妳原諒她,妳會一笑泯恩仇?還是記恨一輩子?還是立刻復仇?

以上,是本書作者帶給主角賈絲汀的殘忍課題!

我們的心中都住著惡魔,但這惡魔是否真的會出現?我們能否控制他?這是沒人說的準的。又如果,賈絲汀心裡的惡魔是由她繼母佛羅拉和她同學布利所植入的,那麼她有權力釋放這惡魔來傷害佛羅拉或布利嗎?

這本書不僅讓人思考「人為什麼要犯下滔天大錯」的因果關係,更讓讀者不得不去思考:加害者和被害者的角色如何被衡量?因為曾經受過傷害,就取得傷害他人的正當權利嗎?如果不是,那麼曾經受過的傷害,又該如何被彌補?

海上教堂
La Catedral del Mar
阿觀

好長的一個故事該從何說起呢?中古世紀的歐洲對你有多大吸引力,取決於你對這本書的興趣濃度。可以將此書列為歷史小說,然而,就作者樸實的文字;平鋪直述的描寫,讀來其實沒有歷史文獻這麼硬。更重要的是他將一個小人物經過歷史大熔爐的提煉之後,塑造出的英雄形象讓整本書更具人性化。
 
只沒想到時空轉換到十四世紀,巴塞隆納的天空是如此灰暗,地中海炙熱的陽光顯然並未眷顧這片土地,或者中古時代的歐洲就是這麼處處陰晦難見天日。一部歷史巨著,作者融合了宗教、政治、階級的猙獰與醜陋;親情、友情、愛情的堅韌與脆弱;貧窮、仇恨、思念的承載與反撲,使其作品充滿苦澀的無奈與求生的掙扎。文中即便不見任何矯飾詞彙或文學技巧,然而故事的流暢性讓人一路讀來,有如觀看一部歷史長劇。一如熟悉慣見的歷史英雄,不乏身世卑微、奮戰不懈最後突破重圍為歷史寫下輝煌的一頁。尤其甚者,此書更具備了鄉土劇的收視靈丹,主角坎坷的命運、忍人所不能忍的堅強意志,直到觀眾淚如雨下,天邊第一道曙光乍現,夾雜著寬慰的嘆息聲,心滿意足地走出歷史……。

然而太過渲染的戲劇化,模糊了適可而止的美感,是此書美中不足的地方。

山楂樹之戀
嘎咪

有一種東西,叫作付出,而那種付出,並不估算成本獲利。 有一種喜悅,單單凝望著對方,便心滿意足,而那種滿足,不丈量得失。 我在老三身上,看到了久違的愛情。咱們這一代,行將熄滅的星星微火,在那個時代裡,是令人難以逼視的燦亮老三。

還在唸高中的靜秋,被學校選派作代表,下鄉編撰教科書,也在那裡,她認識了老三。他們的相遇看來平常,又在平常中閃現電石火花,那抹不容忽視的身影,一天一天的積累在心頭,相思如涓涓細流,終於匯聚成海,理智無法僭越。 靜秋一家人,經歷文革的批鬥,成份不好。因著這層背景,靜秋之所以鎮日惴惴不安,像隻易受驚嚇的雀鳥,不敢堂而皇之地接受老三,毫無芥蒂的信任老三,也就不足為奇了!

作者艾米的文筆,乍看之下,沒什麼特別的,有一種靜謐如許的淡漠,而在那種平常的淡漠中,又透著溫潤月暈,層層疊疊的,不動聲色的,等到你看了幾章下來,才發現自己早已被艾米的文字,給密密匝匝的網羅住了。
最動人的文字,不是精心工筆,不必瑰麗,而是懷著真功夫,卻返璞歸真。看似尋常顏色,走到深處,才知是絕世麗色!

山楂樹之戀,即使是虛構故事,都令人揪心,更何況它不是虛構!

狼廳
Wolf Hall
亦吾

《狼廳》內容主要講述都鐸王朝亨利八世為換妻而改宗的英國史事,這段原汁到不需加料就故事張力十足的宮廷史,早有諸多小說、戲劇編演。而敘寫同段歷史的《狼廳》之特出,在於作者以敘事視角進行歷史翻案。作者以當代眼光,重新肯定歷史配角,將奸倖小人翻案為勤懇奮鬥謀生的庶民典範。透過克倫威爾從底層發跡,竄升宮廷達官的歷程,由下而上觀看各階層、信仰相異的多樣英國。

然《狼廳》醉迷人處,不在歷史翻案,也不在王朝史的多元再現,而是作者以內心獨白抒情筆調,「詩意喚醒」歷史人物,使諸多出場角色血肉完滿的活於書頁翻宕之間,即便結局早定,也依然情思騰翻。

《狼廳》的高度更在情節取捨。作者避寫正叱吒的皇后與克倫威爾的終局,只技巧地以書名暗示,在國王前往狼廳的路上,在專制君王、歷史將相前往輝煌的途中,有多少聖奸貴庶、教士商賈的屍首墊鋪。這條萬骨堆疊的「歷史人物」名顯之道,是如何輝煌而嗅腐。

對已寫定的歷史,作者避而不談,因此沈默更響。試想,小人所以能砍聖人頭顱,不正因君王執意?小人因被需要而獲寵;唯恐愛弛只得殺人,最終落得「無可用時就砍頭」。再想想誇稱民主的我們,選後頸項安在?

歷史殺頭。但《狼廳》低聲訴說無名人生的有情面容。

姊妹
The Help
Dubby

我跟妳一樣,有對眼睛、有雙修長手臂,喝著美利堅合眾國的水;住在這個城市,只是不同社區,妳社區裡的人週日都上教堂、有空時就上館子,真巧,跟我社區裡的大家一樣。   

但我不了解,妳可以在屋子裡上廁所,而我卻得在屋外的加蓋廁所方便;妳吃著我作的三明治、但卻害怕我把病菌留在妳的馬桶上;妳穿著我用手洗的衣服、卻不准我從大門離開。   

我們有那麼多相似的地方,唯一不同的部份是妳我間最大的隔閡。妳那閃亮的白皮膚總在我黝黑大手撐的傘下,發光。   

在無法猜想的五十年前,還有黑人在部份美國南方家庭幫傭。她們穿梭在白太太的眼皮下,把持著她們的生活,帶大了她們的小孩,看著他們變成自己的母親,卻還是個外人。   

作者讓一個與社區格格不入的白小姐動手,讓兩個為白太太付出歲月的黑女傭開口,寫下有苦有累偶爾還是有溫馨的幫手生活。看似正常的黑白人種的交流,在當時若被發現可有生命危險的。於是我們看著白天黑女傭為白太太勞心勞力,晚上黑女傭與白小姐膽戰心驚的坐在一起,只為了讓世人看到她們不是要奢望平等,只是要分享她們的生活。

我慶幸我生活在現在的社會裡,若非這些曾經付出的人,怎會有現在的開放。而愛自己就是對當時這些為大眾付出的人最好的感謝與尊重。



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