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國家地理雜誌 (中文版), 一月

國家地理雜誌 (中文版), 一月


出版社 / 大石國際文化有限公司

商品語言 / 中文/繁體

裝訂 / 平裝

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內容簡介

封面故事:未來醫學
在人類健康的前線,科學家微調基因創造了精準醫學,為科學目的而捐贈的遺體轉變為虛擬大體。與此同時,一批新世代的人欣然接受古老的中醫療法,而美國是已開發國家中妊娠併發症死亡率最高的國家之一。這些醫學上的創新與改變,會帶來什麼樣的結果?

每個人的身體都獨特
健康照護的新時代來臨了。精準醫學將會時時看顧我們身體的健康狀況,預測罹患癌症、心臟病和其他疾病的風險,並且為每個人量身訂做合適的醫療方式。

特蕾莎.麥基昂曾為了治療第三期乳癌,經歷了嚴酷的化學療法,並且切去兩個乳房。12年後,癌症復發了,而且侵襲性更強,這次化療沒有發揮效用。日復一日,她坐在客廳的扶手椅上,身體衰弱,哪兒都不能去。她有四本日誌,一本留給丈夫,另外三本給她三個成年的孩子。她需要鼓起力氣才能夠寫下對於未來的想法,那個她已經不奢望能共享的未來。

腹腔中的腫瘤讓她幾乎無法進食,瘦到只剩44.5公斤。麥基昂在手術前罕見地吐露了沉痛心聲。「如果最後的結果不好,或是手術後有併發症的話,我真的祈求上天讓自己很快就走了。」她記得曾對大女兒說:「我不知道還能忍受多少痛苦。」

她在絕望之中下定決心,詢問她的手術醫師傑生.希克利克,是否有什麼實驗療法能夠為她多爭取一點時間。巧的是,希克利克正是一項尖端研究的共同領導人,研究的領域稱為「精準醫學」,也稱為「個人化醫療」。

這種療法建立在先進的基因研究和數據分析上,可能為癌症的治療帶來重大變革,並且顛覆一直以來的醫療方式。精準醫學不會依照疾病把病人分門別類,而是要依照每個人獨特的生化組成,量身訂做預防、診斷與治療的方式。

麥基昂加入了名為I-PREDICT的癌症精準治療研究計畫。這個計畫在美國加州大學聖地牙哥分校的摩爾斯癌症中心進行。執行計畫的研究人員不會倚靠任何特定的療法,而是分析病人癌細胞中的DNA,並且利用特殊的演算法,透過電腦快速搜尋數千種基因變異、數百種抗癌藥物,以及數百萬種藥物組合的方式,找出針對癌症變異的最有效療法,有可能是新型免疫療法、傳統化療、賀爾蒙療法,或是某種並非核可用來治療癌症的藥物。

「原理非常簡單,」腫瘤學家兼摩爾斯癌症中心個人化癌症療法計畫的主任蕊澤兒.克茲洛克說:「根據每個病人的腫瘤檔案選擇正確的藥物,而不是根據腫瘤在體內的位置,或是其他100個不同的人所患有的腫瘤類型。所有的療法都取決於坐在我面前的這位病人。」

麥基昂的腫瘤細胞中充滿了不同的突變。克茲洛克說:「對於這種病人,我們過去是束手無策的。」但對於稱為免疫檢查哨抑制劑的新式免疫療法來說,這群病人卻是最好的人選。這類藥物能夠阻止腫瘤製造出來的蛋白質連結到免疫細胞上,如此一來就能避免免疫細胞失去作用,病人就可恢復對抗癌症的能力。腫瘤細胞的突變愈多,恢復活性的免疫細胞就有愈多的目標可以攻擊與消滅。

I-PREDICT演算出適合麥基昂的藥物是nivolumab,這種免疫檢查哨抑制劑核可用於治療晚期黑色素瘤、腎臟癌,以及特定類型的肺癌,但是不包括乳癌。在注射兩次藥物之後,她血液中的腫瘤標誌減少了75%以上。之後她繼續接受了數次注射,四個月後,身體裡面已經檢測不到癌症的跡象了。

在她加入臨床試驗後的一年半,57歲的她在某個炎熱的夏日帶我參觀她在加州谷地中心的花園。

「我深懷感激,」她說:「我很愛個人化醫療這種概念。我很愛他們是找出造成突變的原因,然後找出針對突變的治療方法,這和全面破壞的化療完全不同。只是,可以讓這種方法發展得快一點嗎?」

精準醫學翻轉了常規醫學。常規醫學提供了概括的建議與醫療方式,目的是提供對多數人有效的療法,但卻可能對你沒有療效。精準醫學則體認到每個人在分子層次上都有不同的特性,這對於我們的健康會有無比的影響。

世界各地都有研究人員創造出精準醫學的工具,這些在十年前還超乎想像的工具包括:超快速DNA定序技術、組織工程、細胞重新編程和基因編輯等。這些科學與技術,很快就能夠在發病前數年,預測你罹患癌症、心臟病以及無數其他疾病的風險。這些研究也讓改變胚胎基因以消除遺傳疾病變得可能。至於這樣的未來究竟讓人心動或是不安,則視個人觀點而異。

編者的話
當資深記者法蘭.史密斯為本期專刊撰寫醫學新領域的相關報導時,她做的第一件事,用她的話來說,就是自願當「研究實驗品」--她把自己的基因組交出去定序。

史密斯沒有絲毫猶豫。可能有些人怯於做醫學檢驗,或者對於那些可能會也可能不會影響未來健康的事情感到惶惶不安,但是史密斯認為:「就算不知道也不會比較安全,而且你還會發現一些很有幫助的事,並且想點辦法。」

史密斯想要親自體驗逐漸為人所熟知的「精準醫學」。舊有的醫療模式習慣依照疾病把病人分門別類,並採取同一類型的療法;精準醫學則運用基因研究和數據分析,「依照每個人獨特的生化組成,量身訂做預防、診斷與治療的方式。」她在報導中這樣寫道。在接下來的數十年,這個領域的進展將能夠「顛覆一直以來的醫療方式。」

為了這篇報導,史密斯報名參加史丹佛大學一項精細的生化資料分析檢查,她的體驗不是從針筒或棉花棒開始,而是遺傳諮詢師要她在同意書上勾選的各種問題。

「我是否了解DNA定序可能找到一些『可採取行動』的結果?例如會造成乳癌和卵巢癌的BRCA突變,這個有名的突變促使安潔莉娜裘莉接受預防性雙邊乳房切除術」;「我是否了解這個檢查也可能揭露一些我無能為力的問題?例如代表阿茲海默症罹病風險較高的APOE4基因;我會想要知道所有的檢驗結果嗎?」

我不打算劇透,但是當史密斯在等待檢驗結果時,如她所寫道:「我的胃竟然像在抗議一樣糾結起來。」她會發現自己可能步上父親的後塵,逐漸衰老失智?或是她比較像母親,到了94 歲依然獨自打理生活,並且在銀髮族中心跳舞和打麻將?

研究人員創造出在十年前還超乎想像的工具:基因編輯、預測疾病風險,甚至形塑後代生物醫學的未來,社會大眾必須謹慎思考這些工具可能帶來的影響。我們認為最好的做法是基於真確的事實與科學,這也是本專刊報導的基礎。

感謝您閱讀這一期的《國家地理》雜誌。
















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誠品26碼 /2680107522018
EAN /471321399873101

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