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國家地理雜誌特刊: 尋找下一個地球

國家地理雜誌特刊: 尋找下一個地球


出版社 / 大石國際文化有限公司

商品語言 / 中文/繁體

裝訂 / 平裝

定價 / NT$299

售價 / 79折, NT$ 236

※ 無庫存


國家地理雜誌特刊: 尋找下一個地球 其它優惠/消息


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內容簡介

一直以來,天文學家都懷疑銀河系中的其他恆星也有行星存在,不過望遠鏡卻無法偵測到這些幾光年外的世界。1995年,科學家公布發現一顆繞飛馬座51恆星運行的行星,飛馬座51距離地球50光年。飛馬座51b行星的質量是地球的150倍,距離母恆星只有800萬公里,這樣的距離僅僅是水星到太陽的六分之一,這顆「熱木星」(hot Jupiter)包覆著攝氏982度的大氣。

儘管它不適合居住,但仍是顆行星,它的發現證明了其他世界的存在,這些太陽系外的世界等著我們去發現。太陽系外行星發現的進展相當快,天文學家已經找到超過3400顆「系外行星」(exoplanet)。我們的銀河系估計有1000億或更多的行星存在,光是距離地球50光年的區域內,可能就有超過1500顆行星。
搜尋地球這樣的行星正在進行中,這類行星上可能會有生命存在。

第一章    地球:認識其他世界的關鍵
我們祖先在夜晚觀察天上的行星時,也曾經想像這些世界是否和我們的地球很相似。不過,當近代的天文學家把望遠鏡指向這些行星,卻只能看見一些模糊景像,一直到太空探索時代來臨,才解開我們長久以來的疑惑。
太空船所拍攝的影像揭開了行星地貌和地球地表變動之間的關聯,太空人繪測了月球和火星上的隕石坑,發現是小行星或彗星撞擊所造成之後,地質學家很快地就發現地球上也有類似的撞擊痕跡。而月球上的「海」其實是噴發出來的熔岩冷卻後所形成,這種地形在西伯利亞、印度和美國也看得到。火星上有些巨大的火山,面積是臺灣的五倍大,火星南北極有厚厚的冰冠,還有和地球上相似的峽谷和水道,可能都是水流侵蝕所造成的。
探索這些行星,並把它們跟地球比較,能夠幫助我們了解,地球仍然受到活躍地質作用的影響。藉由太陽系這個實驗室,我們能解開地球上的未解之謎。

第二章 宇宙創造性的破壞 : 小行星和彗星撞擊地球
45億年來,地球飽受撞擊,這個靶場就在我們的太陽系,子彈是小行星和彗星,是行星形成後留下來的碎屑。由岩石組成的這些小行星,原本是位在火星軌道和木星軌道之間一顆行星的原料,不過木星快速形成後,它的重力干擾了這顆行星形成,並把行星原料撒向四方,你可以在靠木星內側的四顆衛星上,看見它們表面傷痕累累的撞擊坑。
彗星在天王星軌道和海王星軌道之間形成,是塵埃和冰組成的雪球,受天王星和海王星重力影響,拋擲到太陽系各個角落,目前大部分彗星都位在冥王星軌道外的地方。
小行星和彗星的總數有數百萬顆,大小從房子到嘉義市般大都有,有些會靠近或穿越地球運行的軌道,如果地球受到較大天體撞擊時,天體的質量和速度會撞擊出光和熱,形成凹陷的隕石坑,這樣的撞擊會對全球造成災難。

第三章 地球表面的運動
在地表造成破壞和傷亡的地震、火山爆發和海嘯,都是板塊運動的結果;板塊運動是地球上重要的地質活動,由地函中的放射性元素衰變產生的熱,熔化了岩石所引發的。炙熱且較輕的物質從地心上浮,冷卻後再往下沉,形成緩慢的對流,對流的熔岩上方就是地球最外層地殼板塊。
板塊之間的碰撞形成山脈,板塊碰撞後往下沉的部分會形成海溝和火山,板塊之間相互滑動則形成巨大斷層。雖然有些板塊的運動很緩慢,但強烈地震發生後,你就能見證板塊運動的劇烈程度。我們在太陽系裡也發現類似的例子,例如金星的大斷層和火星地殼上的巨大峽谷。山脊、裂縫、山脈和斷層是行星地底活動的線索,我們的目標是學習如何在這變動的世界中更安然地生活。

第四章 來自地底的火焰:火山
火山是證明行星仍然活躍的證據,在太陽系各個角落皆有,大部分火山記錄了活躍的過去而不是現在。熔岩流重塑地貌,噴發煙塵中的氣體和灰燼改變了大氣。有些火山噴發持續數年,甚至數十年,而有些只是幾天。
地球上的火山造就迷人的風景,就像天堂般的夏威夷島和高聳的富士山。
不過,火山也帶來致命的危害,熔岩流摧毀生命及財產,噴發的雲和煙塵會造成航空運輸停擺好幾個星期。火山學家把地球上的火山與其他行星和衛星比較,試圖了解哪些因子決定火山為何、如何、何時爆發。這些對地球火山的研究,幫助我們解釋從水星到冥王星表面的熔岩流現象,揭露行星的過去、現在與未來。

第五章 在地表上流動的液體

太陽、重力和流水,共同構成地球上的水文循環,水蒸發、下雨又回到地面,並且受到重力的作用,慢慢侵蝕地表。
美國亞利桑那州世界聞名的大峽谷是由科羅拉多河侵蝕而成,河水流經在自地質史上歷經20億年才往上抬升1.6公里的岩床,而科羅拉多河只在600萬年內就鑿出大峽谷,以及附近許多較小的峽谷,將超過12兆公噸的沉積物沖刷到海洋。當行星地質學家第一次在火星看見類似的溪谷和峽谷,覺得非常有趣,因為地球不再是唯一受到水文循環形塑的行星。洪水的水道和山谷的脈絡顯示,在這顆紅色行星上曾經有劇烈的水文循環,雨水和融冰切割火星高地,形成了深谷,而洪水也曾經在巨大峽谷中怒吼。

第六章 冰雕地貌
想像一下,我們的地球不是一顆藍色的行星,而是白色的天地。大約在兩萬年前,冰原從北極延伸到北美五大湖,而且覆蓋了大部分的北歐地區,但是現在主要分布在兩極地區和格陵蘭,不過,當這些冰河移動時,會持續蝕刻地貌。
地球上90%的淡水儲存在冰冠和冰河,如果它們全都融化,海平面將上升多達70公尺。我們在水星和月球都偵測到冰,木星、土星、天王星和海王星的衛星及冥王星也都有冰存在的跡象。火星上的極冠暗示更寒冷的過往,影像顯示火星表面過去可能遭受冰河蝕刻。
這些其他星球的冰凍地貌,可以幫助我們了解,在它們形成以及變化的過程中,水所扮演的角色,並且提供了過去氣候的訊息。當我們研究其他行星自然的氣候變遷時,讓人擔心的是,人類在地球上引發的氣候變遷。
 
第七章 風的作用
風無法舉起大陸或將海洋板塊推入地函,不過給它足夠時間,風將重塑地球的地貌。幾乎透明的大氣只占地球百萬分之一的質量,移動的大氣可以從地上輕易吹起土壤和塵埃。受到炙熱太陽加熱,赤道空氣上升,往南北方向移動,並將能量帶往兩極。地球自轉讓這股風偏移,從冷空氣上方通過,形成能量循環,這就是我們熟知的「風」。
暴風能夠重擊海岸線, 破壞森林, 摧毀建築物。1934年,美國新罕布希爾州華盛頓山上測量到高於每小時372公里的風速。穩定的風吹起塵暴,能夠將砂和細塵帶到遠處。雖然風能夠帶動的砂粒比流水的效率差,不過長時間下來,風還是能夠吹蝕岩石,形成巨大的沙丘。

第八章 我們是唯一的嗎?尋找地外生命
抬頭仰望夜空中閃閃發亮的星星,人類總是疑惑:我們是不是唯一的生命,這些恆星有沒有提供生命所需的溫暖?要回答這個問題,我們必須了解地球上生命的起源,還有生命在其他世界是否可能存在。地球上的生命分成三大類:細菌、古細菌和真核生物(人類所屬的類別),每一種生物都是從一個共同的祖先演化而來。所有的生物細胞都是用核糖核酸(RNA)和去氧核糖核酸(DNA)來儲存遺傳訊息,當物種變得複雜,它們就可以演化出更多的基因,來支持新的能力和型態。所有生命都有一些共同的基因,雖然已知的胺基酸有500多種,但是地球上的生命只使用其中20種左右。
我們已經發現星際雲、彗星之中有胺基酸存在,在隕石上也發現有組成DNA的胺基酸,這些無所不在的生命元件,暗示地球以外的生命,可能不會和地球上的生命差距太多。

第九章 新世界 尋找下一個地球和生命繁衍的地方
一直以來,天文學家懷疑銀河系中的其他恆星也有行星存在,不過,望遠鏡無法偵測到這些幾光年以外的世界。1995年,科學家宣布發現一顆繞著飛馬座51恆星運行的行星,飛馬座51距離地球50光年(1光年=9兆5000億公里)。飛馬座51b的質量是地球的150倍,距離母恆星只有800萬公里,這樣的距離僅僅是水星到太陽的六分之一。這顆「熱木星」(hotJupiter)由攝氏982度的大氣包覆。
儘管它不適合居住,但是仍然是一顆行星,這項發現證明了其他世界的存在,這些太陽系外的世界,值得我們前去探索。發現太陽系外行星的進展相當快,天文學家已經找到超過3400顆「系外行星」(exoplanet)。我們的銀河系估計有1000億顆或更多顆行星,光是距離地球50光年的區域內,可能就有超過1500顆行星。目前科學家正在搜尋類似地球這樣的行星,這類行星上可能存在著生命。




























詳細資料

誠品26碼 /2681551535005
ISBN 13 /4713213998786
ISBN 10 /3213998788
EAN /4713213998786

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