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在2000年加拿大最具國際知名度的作家瑪格麗特‧艾特吾以她的第十本長篇小說《盲眼刺客》(The Blind Assassins)得到英國卜克獎。這位生性古怪,充滿嘲謔基調的女作家,總是不斷以其形式的自由幅度表現她的膽大作為,在這之前,她曾以未來科幻小說類型,描寫婦女被捉來成為代孕機器的《女僕故事》(A Handmaid's Tale)(1992),以及維多利亞歷史小說類型的《化名葛利絲》(Alias Grace, 1997)兩次進入卜克獎的「最短名單」之中。雖然,對這位老是佔據暢銷書排行榜前幾名,卻又是最大膽聰慧的女作家而言,得不得卜克獎一點也不會減損她的重要性。她依舊自由自在的玩她的,而且毫不退縮。例如兩個女孩背叛的神秘小說《貓眼》,或是將國際恐怖組織,切除乳房,游擊隊和女性童年傷害等等肉體傷害交融在一起,的《肉體殘害》。艾特吾表現她在說故事上無法比擬的強悍,以及貓的瞳孔隨光線而轉變的的敏銳易揮發度。她同時將娛樂和嚴肅輕鬆地揉在一起。


《盲眼刺客》是艾特吾迄今最繁複,也是難度最高的一本小說,充滿了俄羅斯娃娃那種「故事套故事再套故事」的結構,輕易地玩耍大量的故事類型,充分完成了極具戲劇性和暗潮洶湧的愛情,背叛,和死亡。全書以相當簡單,充滿共鳴得獨白起頭:「戰爭結束後十天,我妹妹開車把自己丟出了橋。」說話者是Iris Chase Griffen,獨白得話語是來自問訊,Iris接受審問的話語不斷來返於小說的基本架構中(而問訊的主因來自其妹妹自殺兩年後,Iris成功實業家的丈夫在一艘帆船被發現其屍體),然後則是她自殺妹妹Laura所出版的小說《盲眼刺客》的序言,然後這個紀錄式的有問有答的審訊貫穿了整本小說。Iris的敘事以回憶錄的樣態出現,出版於戰後五十年。關乎她的家族,此連結了家族史的追溯,Chase,艾特吾自己編了一則號稱打從十九世紀就立足加拿大之家族的興衰過程,而以她妹妹的自殺事件達到極點,那件事,在當時第二天的報紙上宣稱為意外事件。Laura是一個極為成功的小說家,她寫了一本出名得情色小說,相當成功而且充斥著醜聞,是一段不法的愛情故事,描寫一個上層階級的年輕女孩愛上一個警察努力緝捕得左翼分子,這則故事則以男主角的述事角度展開,他靠寫廉價小說養活自己,他編造了一則連結了科幻小說以及阿拉伯冒險記得故事,就叫做《盲眼刺客》:一個瞎眼得的小男僕成了刺客去刺殺國王和他的專制階層,在其中,盲眼刺客企圖刺殺國王,並且拯救一個啞巴女孩,她是國王第二天下令要在儀式中犧牲的祭品。艾特吾就這樣將多層理,多種不同類型的故事交織在一起,而這個盲眼刺客和啞巴女孩的故事則呼應了小說家Laura和一個可能,或必然是她情人的Alex Thomas之間的糾葛。而在同時報紙上關乎所有事件的報導,就像是歷史的客觀紀錄,對引埋在底下的家族秘辛,其實是完全的誤導。所有多層裡的敘事都被敘事者未曾明說的動機所增加色度。而在語言上,艾特吾也不忘記好好的玩一玩三、四十年代流行的成腔濫調,華麗的文字,抒情得調子,以及報導式的口氣,在如此繁複的結構底下,艾特吾輕鬆地展露永遠也揭發不完的「還有更多」。(tzero)


◎好讀書介


The Blind Assassin Atwood是個擅於說故事的作者,她的文字始終洋溢智性敏銳風格,其想像力與角色塑造也令人印象深刻。其獲二000年布克獎提名新作The Blind Assassin讀來像是一對姊妹的簡單故事,開端於姐姐Laura不確定的死亡,倖存者妹妹Iris看似無動於衷,內心與往後生涯卻飽受折磨,直至生命盡頭,才面對記憶提筆欲寫家庭的秘密歷史。然而,就在讀者期待Iris講述Laura的故事之際,Atwood以劇中劇的的形式,在妹妹的小說中完整地置入另一部小說:姐姐Laura Chase生前所寫的作品:The Blind Assassin大膽的形式漸次豐富閱讀趣味,天衣無縫地再次挑戰自己說故事的技巧,語感傳神追憶兩次世界大戰間的羅曼史。









詳細資料

誠品26碼 /2611272987005
ISBN 13 /9780385720847
ISBN 10 /038572084X
EAN /9780385720847

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