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科學人雜誌, 七月

科學人雜誌, 七月


出版社 / 遠流出版事業股份有限公司

商品語言 / 中文/繁體

裝訂 / 平裝

定價 / NT$280

售價 / 9折, NT$ 252

※ 無庫存


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內容簡介

封面故事/恐龍崛起純屬僥倖?
恐龍的卑微崛起路

恐龍究竟如何稱霸地球?過去15年來大量發現的新化石,讓古生物學家發現,恐龍在稱霸地球前也有一段漫長時間,在演化舞台上是邊緣角色。

撰文/布魯賽特(Stephen Brusatte)
插畫/葛尼(James Gurney)
翻譯/王心瑩

重點提要
● 關於恐龍的起源,傳統觀點認為牠們天生具有超群的速度、敏捷度、新陳代謝率與智能,因此在地球初登場時迅速從競爭中脫穎而出,成功在全球各處繁衍。

● 新發現的化石,分析結果卻顛覆了傳統觀點,顯示恐龍有長達數千萬年的時間在演化史上屈居小角色,位處弱勢,後來才超越對手,稱霸整個地球。

千禧年之際,正值青少年的我,深深愛上了化石,當時,美國芝加哥的費爾德博物館恰好拆除腕龍骨骼(Brachiosaurus)換成霸王龍(Tyrannosaurus
rex),把恐龍圖騰換成另一種,為博物館增添新氣象。下台的腕龍是食草巨獸,重量超過10隻大象,頸部彎成優雅弧度,高度遠超過博物館二樓的觀景走廊。新登場的則是有史以來最巨大、最凶惡的掠食者,體型大小約如巴士,牙齒宛如鐵軌釘,能夠咬碎獵物的骨頭。

我在芝加哥南方120公里處長大,四周盡是中西部平坦遼闊的玉米和豆類田。那些恐龍點燃我的想像力,於是我經常盡我所能地說服父母,開車載我去拜訪牠們。站在恐龍骨骼底下令我目眩神迷;相較於現今所有動物,恐龍的體型、長度和身軀都如此特異,無怪乎稱霸地球長達1億5000多萬年。牠們太壯觀了。

但恐龍如何達到這種地步?極度癡迷的那些年,我很少深思這個問題。正如同很難想像父母在我的年紀是什麼樣子,我只能猜想恐龍在很久遠以前的某個時刻突然出現,演變成有長頸和利齒的巨獸。這想法其實與20世紀晚期科學界的共識相距不遠,但我當時並不知道。傳統上認為恐龍很特別,天生擁有超棒的速度、敏捷度與新陳代謝率,輕而易舉便勝過牠們的對手、繁衍擴散至地球這整顆行星上,建立起恐龍帝國。

然而過去15年來,全球陸續發現豐富的新化石,對於最早期恐龍棲息的自然環境產生新見解,也以新方法建構恐龍系譜樹並分析演化趨勢,挑戰長久以來的觀點。這些進展訴說很不一樣的故事:恐龍的崛起是漸進發生,牠們最初有長達3000萬年只局限於世界少數角落,略遜於其他物種。直到掌握了幾次幸運的契機,牠們才崛起而逐步稱霸地球。

編者的話
近期的熱門電影「侏羅紀世界:殞落國度」裡的恐龍張牙舞爪、凶狠無比。恐龍無疑是稱霸地球達1億5000萬年的優勢物種,但時間倒轉至2億5000萬年前的二疊紀末期,恐龍的祖先方才出沒。牠們的體型僅家貓大小,數量不多,是巨型鱷類和兩生類周遭的小角色。如果你回到當時,絕對料想不到這種弱小物種,竟然挺過大滅絕,而且還生長成巨大體型而稱霸陸地,〈恐龍的卑微崛起路〉令人好奇。一如「生命會找到出路」,恐龍如何找到自己的出路?〈恐龍鮮事〉還未完,行之有年的恐龍家族樹在去年3月引發論戰,牠們究竟該不該重新分家,請看有「龍王」美譽的國際古生物學家徐星細說〈恐龍分家內幕〉。

更多新發現的恐龍化石,讓古生物學家更了解恐龍。天文學家運用了各式新儀器,捕捉到光、微中子、重力波的訊息,這些來自天體的〈多重信使捎來宇宙訊息〉,也讓天文學家更了解宇宙。日本研究人員繼2012年諾貝爾生醫獎得主山中伸彌的幹細胞研究,找到了小鼠皮膚細胞轉變回幹細胞的「重設」按鈕,再誘導幹細胞發育成精子或卵子繁殖出小鼠,這個〈不孕新解:體細胞生殖〉或許能成為不孕夫婦的福音,但也引來重大的倫理問題。英國文豪王爾德說:「我們都生活在陰溝裡,但總有人仰望星空。」你也是星空下的好奇心嗎?特別企劃「科學大哉問」敘述關於時空、意識、生命起源等六大謎團的最新進展,滿足你的求知欲。其他更多精采篇章,請見本期《科學人》。







詳細資料

誠品26碼 /2680098205075
EAN /471902500607707

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