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星際遊俠

星際遊俠
COMETS:CREATORS AND DESTROYERS

彗星的故事

作者  /  DAVID H, LEVY

譯者  /  林麗冠

出版社 / 先覺出版股份有限公司

出版日期 / 2000/06/26

商品語言 / 中文/繁體

裝訂 / 平裝

定價 / NT$240

售價 / 9折, NT$ 216

※ 無庫存


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內容簡介

[封面文字] 中央研究院天文研究員 金升光 審閱 台北天文台台長 阮國全 推薦 作家 小野 推薦 [封底文案] 你一定聽過哈雷彗星,也可能觀賞過流星雨,你能分辨彗星和流星的不同 嗎? 彗星是夾雜著冰雪和岩石的飛球,它拖邐的塵埃顆粒散布在宇宙中,穿越地 球的大氣層,與空氣摩擦,成了一道光,就是流星。 在科學知識尚未普及的年代,彗星常被視為厄兆,人們對它模糊移動的行蹤 深感恐懼,認為是天災人禍的象徵;事實上,大大小小的彗星曾經猛烈撞擊過地 球,造成山崩地裂的末日情景,生物為之滅絕,恐龍的消失就是一個例子。 然而另一方面,彗星也是生命的傳播者;藉由撞擊,帶來宇宙中不同的物質, 結合被撞行星中原有的元素,產生新的生命;彗星的基本構成元素和人體的成分 十分相似,從這個角度來說,我們都是彗星的子女。 科學的進步,使得彗星不再那麼神祕,人類也更有能力防範彗星可能帶來的 災害。觀察家企圖找出十年內對地球具威脅性的彗星,發射導引器,利用彗星本 身的質量改變它的軌道,使地球倖免於難。 本書作者曾經發現了好幾顆重要的彗星,文中除了深入淺出談彗星與生物的 關係,且旁徵博引歷史、文學典故,加上追星族的付出和貢獻,成就一本趣味與 知識兼具的好書。 這本書的科學知識十分豐富,使我對奇妙的天文歷史和現象有了更進一步的認 識。 ─華特‧安得森〈 Walter Anderson〉,《Parade》雜誌總編輯 作者把科學知識巧妙地轉化成迷人易讀的故事。 ─《紐約時報書評》 [作者介紹] 大衛‧李維〈 David H. Levy〉 天文科學作家,目前是美國《 Parade 》雜誌的特約編輯,發現過二十一顆彗星, 包括撞上木星的舒美克─李維彗星。發表過百餘篇文章,寫過十九本書,以及一 些劇本,全與天文學有關。目前住在美國亞利桑納州。 [譯者介紹] 林麗冠 台灣大學中文系畢業,美國密蘇里大學新聞學碩士,曾任職《工商時報》等 多家新聞媒體,譯有《廢墟中站起的巨人─一位哈佛學者眼中的松下幸之助》、《兩 性大和解》《貝多芬傳》等書。目前服務於資訊業。 [目錄] 目錄 推薦序 漫步在群星之間 金升光 前言 夜裡鬼魅似的幽靈 1 優雅的旅行家 2 四十億年前的宇宙 3 彗星與生命的起源 4 三十億年前 5 誰殺了恐龍? 6 彗星是雙面利刃 7 地球的第一次冷戰 8 彗星的時代 9 夢想之境 10 瞄準地球 11 三個小世界 12 探尋銀河系中的生命 13 彗星撞行星 15 世界末日的處方 16 後記 [書摘] 前言 夜裡鬼魅似的幽靈 我曾經看過十幾顆彗星,這些彗星迄今仍不為人知,它們在太陽的訪客簿上大筆一揮, 以花體字簽上名字,接著就悄悄地穿越天際。 ─李斯利.裴提爾 (Leslie C. Peltier),「星光閃耀的夜晚」(Starlight Night),一九六五年 彗星就像貓一樣,兩者都有尾巴,而且同樣任性。本書要講的是彗星的故事,從它們在 太陽系形成時的起源講起,一直談到我們大多數人最近才看到的海爾─波普彗星(Comet Hale-Bopp)。這本書的立意,是想要以簡潔生動的方式,整體述說有關彗星、生物和彗 星撞擊的各種主題。彗星的故事,是美麗幽靈的故事,也是生物緣起緣滅的故事。 彗星同時也是信差。慧星是本世紀最熱門的科學故事之一,這則故事始於一九八四年底 南極的冰原上,當時有一群乘坐摩托雪車的年輕科學家發現一顆流星,原來,那顆流星 是從火星而來的密使,準備要在地球居留。大約在十億年前,彗星或小行星撞擊火星, 因而產生一些碎石塊,那顆流星就是其中的一小塊,它悠遊於宇宙間不知多少寒暑,之 後才撞擊地球,並且帶來一項證據:火星上可能曾經有簡單的生物居住過。這顆石頭的 事蹟以及它背後所涉及的一切科學意涵,讓我們不禁思索,彗星在無數個年代之間還曾 帶給我們什麼,並且在最後促成了地球生死循環的故事。 一九九七年春,海爾─波普彗星繞著太陽運行,它以面罩新娘頭紗般的外貌展現在世界 舞台上,吸引了數百萬人的注意。那年的某夜,我信步走出一家飯店,看到一大堆人聚 集在停車場,對著彗星指指點點。另一晚,兩名狀似酒醉的漢子先看著我,然後再抬頭 往上看,指著夜空喃喃唸著「海爾波普彗星」。不論你怎麼稱呼它,一九九七年「大慧 星」的表現都相當壯觀。「新聞週刊」的封面故事指出,當此彗星在西元前二千四百年 最後一次出現時,埃及金字塔才剛蓋沒多久。雖然我們不能精確地指出該彗星最後的軌 道,但是新聞週刊的論點是正確無誤的:海爾─波普彗星上一次看到了地球上截然不同 的文明景象。 這顆大彗星在一九九七年造訪地球時,地球正值多事之秋,不過對三十九個心靈飽受困 擾的人而言,彗星此行更是他們的致命之旅。當年,在一個冷冽的春晨,聖地牙哥天門 教派的成員集體自殺,因為他們相信彗星會帶領自己踏上重生 (或說自殺) 之旅。我乍 聽到這則消息時悚然一驚。對我而言,彗星是美麗的事物,追尋彗星是一大樂事,三十 多年來,我對「追星」一直樂此不疲,對於把彗星和死亡聯想在一起,根本無法認同, 但是從人類大半的文明史來看,彗星一直都被視為凶兆。一零六六年,哈雷彗星在哈斯 丁斯戰爭爆發前不久出現,有一幅名畫所畫的就是一群驚恐的士兵仰望哈雷彗星,這幅 畫現在保存於法國巴優 (Bayeux) 的一所教堂內。歸根究底,此畫的含義在於,人類認 為彗星是災難將至的惡兆,事實上,使用「災」字,就是要顯示這個角色:它起源於希 臘的「災星」。 數千年來,彗星一直背負著黑鍋,直到過去兩百年間,科學才有能力還它們清白,從科 學上來看,彗星並未對地球上的王公卿相帶來災厄,而是依照我們所謂的軌道,繞著太 陽系運轉。一九七九年,華特.艾爾瓦瑞 (Walter Alvarez) 和路易斯.艾爾瓦瑞(Luis Alvarez) 父子在義大利的一片岩層 (這片岩層可追溯自恐龍滅絕的時期) 中發現宇宙撞 擊的首項證據,科學史上最驚人的故事之一於焉展開。艾爾瓦瑞父子提出一項革命性的 概念:來自太空的天體與地球相撞,造成六千五百萬年前的大滅絕。一九九一年,有人 發現一個寬達百哩的撞擊隕石坑,這個隕石坑埋在墨西哥的猶加敦半島 (Yucatan Peninsula) 海底下,結果證實、或者至少證明了艾爾瓦瑞父子的論點。也許彗星不是凶 兆,但它們的確會造成災難? 地球上四分之三的物種,包括恐龍在內,都可能因為從太空而來的一次大轟擊而滅絕, 這項發現讓科學界有了一個想法,亦即,撞擊在地球上的生物史中扮演了一個角色。但 是有件大事即將發生,此事最後將撞擊的新證據帶上全世界的報紙頭版。一九九四年夏 天,舒美克李維彗星 (Comet Shoemaker-Levy) 的一連串碎片衝進太陽系最大的行星─ 木星,那是太陽系有史以來最大的一次爆炸,在撞擊後的幾個月,如地球般大小的烏雲 在撞擊地點盤旋不去,這些撞擊清楚地展示,大自然在一次彗星撞擊中所能承受的龐大 力量。突然間,我們對地球所傳承下來的事物有了新的想法,那就是,彗星曾經撞擊過 地球,而且使地球上的生物形態產生巨變。 這則故事還沒講完。一九八六年,一艘太空船在哈雷彗星上發現構成生物的基本元素─ 碳、氫、氧和氮,幾乎和人類體內的成份一樣。也許彗星撞擊太初的地球,同時也帶來 能夠創造生物的原料? 本書《彗星:創造者與毀滅者》(Comets: creator and Destroyers) 從這個新觀點來述說彗 星的故事。彗星就像面罩薄紗、偶而造訪地球穹蒼的旅行者,這些混雜著冰塊與灰塵的 飛球,已經塑造了地球上的生物過程,從某種特殊的意義上來說,我們都是彗星的兒女。







詳細資料

誠品26碼 /2611233593009
ISBN 13 /9789576074905
ISBN 10 /9576074908
EAN /9789576074905

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